Steven De Jongh
Steven De Jongh
 Nieuws   Archief   Biografie   Palmares   Dagboek   Programma   Foto's   Media   Gastenboek   Links   Colofon 
De TomTom van Boonen - Steven de Jongh zij aan zij met wereldkampioen in Gent-Wevelgem
2006-04-05, 16:49
Vandaag staat voor de 68ste keer Gent-Wevelgem op de kalender. Of Tom Boonen weer favoriet is, net als zondag tijdens de Ronde van Vlaanderen? Als hij zich goed voelt, helpt zijn Nederlandse knecht Steven de Jongh hem graag. ,,De kans van slagen is dan groot.''

RENZE LOLKEMA - GENT


Voor het eerst in zijn loopbaan bekeek Steven de Jongh zondag de Ronde van Vlaanderen vanaf zijn bankstel. De Nederlandse sprinter die dit jaar voor het superieure Quick-Step rijdt, was niet nodig voor de klassieker waarover in BelgiŽ nooit iemand uitgepraat raakt. Dat had De Jong (32) vroeger erger gevonden dan nu.

,,Het was geen rare zondag nu ik er een keer niet bij was,'' zegt de in Alkmaar geboren sprinter. ,,Ik ben het inmiddels gewend dat ik niet alles meer fiets. Ik heb de Ronde van Vlaanderen zo'n tien, elf keer gereden, maar ik zie tegenwoordig wel meer wedstrijden op televisie. Een paar jaar geleden zou ik dat verschrikkelijk hebben gevonden. Dan vond ik dat ik wat miste.''
De Jongh vernam drie weken geleden dat hij niet zou worden opgesteld in de belangrijkste Belgische wielerkoers van het jaar. De uitleg van de ploegleiding kon hij begrijpen. ,,Normaal gesproken heb ik het zwaar tijdens Gent-Wevelgem. Ik had dan de Driedaagse van de Panne gereden en ook nog de Ronde van Vlaanderen. Geen goede combinatie eigenlijk, voor mij dan. Ik herstelde meestal slecht van de Ronde van Vlaanderen. Gent-Wevelgem kwam voor mij eigenlijk altijd net een dag te vroeg. Nu voel ik me goed, heel goed zelfs.''

De Jongh won vorige week op de slotdag van de Vlaamse driedaagse de ochtendrit. Niet geheel toevallig had zijn kopman toen de koers al verlaten. Tom Boonen vond het welletjes, De Jongh kreeg alle ruimte zijn vorm te vertalen in een dagprijs. ,,Tom wilde uitslapen, die dag,'' vertelde De Jongh gisteren in Gent, waar zijn ploeg zich verzamelde voor de ProTour-wedstrijd van vandaag over 205 kilometer richting Franse grens. ,,Tom wist toen al dat hij goed genoeg was voor de Ronde van Vlaanderen. Een jaar eerder was hij drie keer gevallen tijdens De Panne, waardoor zijn hand was ontstoken. Hij had toen meer twijfels dan dit jaar. Daarom sloeg hij nu de laatste dag over, om risico's te vermijden. 'Ik ben toch goed', zei hij.''

De Jongh zag Boonen op indrukwekkende wijze de koers naar zijn hand zetten. ,,Hij was natuurlijk favoriet, maar je moet het toch altijd maar even doen. Bovendien: een lekke band of een stomme valpartij kan iedereen overkomen. Je hebt het niet altijd in eigen hand.''

Na zijn overwinning verklaarde Boonen meteen minder geÔnteresseerd te zijn in Gent-Wevelgem. Liever focust de wereldkampioen, die vandaag als leider van de ProTour start in een aangepaste regenboogtrui, zich op de kasseienkraker Parijs-Roubaix van komende zondag. Navigator De Jongh heeft dat ook gehoord. ,,Maar het is heel simpel: als Tom tijdens de koers aangeeft zich goed te voelen, gaan we voor hem werken. Want dan weet je dat zo'n dag weer kans van slagen heeft. Tom heeft niet voor niets al twaalf koersen gewonnen dit jaar.''
De Jongh leerde Boonen vooral kennen tijdens de Ronde van Qatar, aan het begin van het wielerjaar. De Belg won toen vijf van de zes dagprijzen. ,,Ik heb een paar jaar bij Rabobank voor Oscar Freire gereden, maar Tom Boonen is toch een ander fenomeen. Ik heb nog nooit meegemaakt dat er dranghekken om onze bus moeten worden geplaatst als wij ergens verschijnen. Ik ken Tom na vier maanden samenwerken nog niet zo goed, onze band groeit, maar wat me wel opvalt, is dat hij in het treintje dat we vormen, sterker is dan vorig jaar.''

Graag zou De Jongh zijn kopman vergezellen tijdens de komende Tour de France, waarin Boonen op jacht gaat naar de groene trui. ,,Ik moet mezelf nog bewijzen, maar ik zou Tom graag helpen. Er zullen toch mensen mee moeten om die sprint voor hem aan te trekken. Dat is trouwens dankbaar werken, als je ziet hoeveel wij winnen.''

Mocht Boonen vandaag geen trek hebben in de eindzege - hij won Gent-Wevelgem in 2004, vorig jaar was zijn landgenoot Nico Mattan de opmerkelijke winnaar - dan wil De Jongh graag voor eigen kansen rijden. Vorig jaar was de Noord-Hollander veertiende. ,,Ik wil bij de eerste tien eindigen. Zoals ik me nu voel, moet dat erin zitten.'' De Jongh zal in elk geval geen last hebben van Robbie McEwen. De Australische sprinter van Davitamon-Lotto heeft afgezegd met een keelontsteking.

(Bron: Algemeen Dagblad)
Nieuws
> Steven sportdirecteu...
> Statement Steven de ...
> Steven dit jaar niet...
> Steven bijna de best...
> Steven: 'Wedstrijden...
 
Dagboek
> Het zit er op..
> Stijve benen in laat...
> Verwachte massasprin...
 
Programma
 
Foto's
> Supportersavond Seba...
> Veldrit 'Move to Imp...
> Sluitingsprijs Putte...
Steven De Jongh