Steven De Jongh
Steven De Jongh
 Nieuws   Archief   Biografie   Palmares   Dagboek   Programma   Foto's   Media   Gastenboek   Links   Colofon 
De Jongh dankt oud-ploegleider Raas
2004-03-01 18:22:00
Door Ad Pertijs
Zijn reputatie als koud-weer-specialist snelt Steven de Jongh vooruit als het kwik daalt. Hij was daarom vooraf een van de favorieten voor de zege in de openingsklassieker Omloop Het Volk. Nadat die zaterdag was afgelast vanwege de vele sneeuw en ijsplekken. 'Dan zondag maar', dacht De Jongh. In Kuurne-Brussel-Kuurne was hij inderdaad ijskoud de beste. Met een machtige spurt gaf de 30-jarige Essenaar medevluchters als Bettini en L÷wik geen schijn van kans.

,,In dit soort koude omstandigheden kan ik ze kennelijk allemaal kloppen. Ik vind dat wel een lekker gevoel om de koers mee in te gaan'', zei De Jongh na afloop. Met de nodige zelfspot stelt hij niet tot de magerste renners van het peloton te behoren. ,,Dat is geen nadeel met dit weer.''

Het feit dat De Jongh met anti-vries in de aderen lijkt te fietsen begint mytische vormen aan te nemen. Nooit draagt hij handschoenen en zoals gisteren rijdt hij in de finale met korte mouwen en een korte broek. Maarten den Bakker, die in Kuurne de winnende spurt aantrok, staat er iedere keer weer van te kijken. ,,In het begin denk je dat het stoerdoenerij is.

Tot je na uren in de kou rijden zijn handen vastpakt. Die zijn gewoon nog warm.'' De Jongh lachend: ,,Warm ik de jongens onderweg lekker op met mijn handen.'' Den Bakker: ,,Met deze temperaturen heeft hij ook nooit koude benen. Dat maakt volgens mij het verschil in een eindspurt als hier.''

Maar ook voor die eindspurt speelden De Jongh en zijn ploegmaats het spel perfect. Met vier renners (ook Kroon, Den Bakker en Hayman) was Rabobank vertegenwoordigd in de groep van 36 renners die zich op de Oude Kwaremont losscheurde van de rest van het peloton. Alleen Quick Step en Fassa Bortolo waren numeriek beter vertegenwoordigd. Lotto-Domo miste de slag en kreeg het gat nooit meer dichtgereden.

In de finale opende Kroon de strijd om de winst. Hij raakte niet weg. Even later lukte dat Den Bakker en nog eens zes renners (onder wie Bettini en L÷wik) wel. De Jongh voelde dat de slag gevallen was en overbrugde met een ware krachtsinspanning als enige nog de kloof. ,,Toen wist ik ook direct dat ik kon winnen. Al behoren Bettini en L÷wik niet bepaald tot de traagsten van het peloton.''

Maarten den Bakker trok de eindspurt perfect aan. Van ver zette De Jongh zich op kop en liet zijn warme benen hun werk doen. Bettini kwam niet verder dan zijn achterwiel.

Dat De Jongh niet alleen warme benen en handen heeft, liet hij na afloop tijdens een tv-interviewtje blijken. ,,Ik wil van deze gelegenheid gebruik maken om onze oud-manager Jan Raas te bedanken. Dankzij hem kreeg ik de kans bij deze ploeg te rijden.''

Het vertrek van Raas ligt gevoelig bij Rabobank. De Jongh bezweerde dat zijn woorden niet als een stil protest moesten worden opgevat.

,,Ze kwamen op dat moment recht uit mijn hart. Mede namens Maarten. Ook hij kreeg eens het vertrouwen van Jan. Daarvoor willen we hem nogmaals bedanken.'' Steekt het de renners dat ze niet op een normale manier afscheid hebben kunnen nemen van hun manager? ,,Zo moet je die woorden ook niet opvatten. Wel is het zo dat ik op een enkel kort telefoontje na nog geen kans heb gehad om wat uitgebreider met Jan te praten. Daarom bedank ik hem voorlopig op deze manier.''

(Bron: Dagblad de Limburger - www.limburger.nl)

Nieuws
> Steven sportdirecteu...
> Statement Steven de ...
> Steven dit jaar niet...
> Steven bijna de best...
> Steven: 'Wedstrijden...
 
Dagboek
> Het zit er op..
> Stijve benen in laat...
> Verwachte massasprin...
 
Programma
 
Foto's
> Supportersavond Seba...
> Veldrit 'Move to Imp...
> Sluitingsprijs Putte...
Steven De Jongh