Steven De Jongh
Steven De Jongh
 Nieuws   Archief   Biografie   Palmares   Dagboek   Programma   Foto's   Media   Gastenboek   Links   Colofon 
Springlevend de herfst door
2007-10-13, 12:53
Wanneer ploegleider Wilfried Peeters zaterdagavond het achttal van Quick-Step bijeenroept voor de gebruikelijke teambespreking voorafgaand aan een koers, weet Steven de Jongh wat hem te doen staat. Gewoon even het woord vragen en duidelijk maken dat Parijs-Tours niet alleen spek naar de bek van Gert Steegmans is.

Natuurlijk, zijn Belgische ploegmaat was vorige week onbetwist de beste in het Circuit Franco-Belge. Logisch dat hij, bij afwezigheid van sprinttroef nummer een Tom Boonen, de aangewezen ‘killer’ zal zijn in de herfstklassieker. ,,Maar ik wil, omdat ik me zo goed en sterk voel, een semi-vrije rol. Ik word ook een dagje ouder. Dit is de kans om iets te doen in deze wedstrijd. Meegaan met een ontsnapping in de finale, bijvoorbeeld. Dat zou mooi zijn voor mij, én voor de ploeg. Mocht het toch op een massale aankomst uitdraaien, dan kan ik nog mijn werk verrichten in dienst van Steegmans.’’

De verschillende scenario’s spookten de laatste dagen regelmatig door zijn hoofd. In gedachten zag De Jongh zich al door de heuvelachtige zone net buiten Tours fietsen. Die bergjes gelden als kleine sluipmoordenaars, maar de Noord-Hollander weet dat ze hem, in deze vorm, geen greintje pijn kúnnen doen. ,,Parijs-Tours heb ik altijd een koers gevonden die bij me past, al verraden de uitslagen dat niet direct. Toen Erik Dekker die prachtige zege in 2003 behaalde, zat ik op de eerste lijn van het peloton. Ik durfde echter niet de spurt aan te gaan, bang als ik was dat er nog iemand Dekker zou passeren.

,,Er was ook een seizoen waarin ik gangmaker was voor Oscar Freire en vorig jaar behoorde ik tot een groep die kort voor de eindstreep werd teruggepakt. Ik bedoel: Ik voel me thuis in Parijs-Tours. Het zou dus leuk zijn, als ik dat met een bijzondere prestatie kan bewijzen.’’

De laatste weken lijk je beter op dreef dan ooit. Hoe verklaar je die sterke herfst?

,,Wist ik het maar, dan zou ik alles in 2008 weer precies hetzelfde doen. Het opmerkelijke is dat ik al sinds de Tour de France makkelijk rijd. Ik kwam prima uit dat avontuur, ben onmiddellijk het criteriumcircus ingedoken. Tijdens de tweede week van de rondjes om de kerk trainde ik ’s morgens in eerste instantie twee, tweeënhalf uur bij, en later drie tot vier uur. Hoewel ik de maand na de Tour geen serieuze race op het programma had staan, bleek ik eind augustus in de Eneco Tour super te zijn. Ook daarna bleef het uitstekend gaan, met overwinningen in de GP Briek Schotte, de Omloop van het Houtland en de Omloop van de Vlaamse Scheldeboorden tot gevolg. Op een gegeven moment begon ik mezelf af te vragen wanneer die goede benen zouden verdwijnen.’’

Het zijn niet de topkoersen die je hebt gewonnen, maar dat neemt niet weg dat je zo sterk was dat je in de slotfase met je tegenstanders kon spelen. Is dat je al meer overkomen in je loopbaan?

,,Oh ja, er zijn eerder perioden geweest waarin ik de zege voelde aankomen, zodra ik met een kleinere groep vooruit reed. Ik herinner me de Schaal Sels in Merksem, Veenendaal-Veenendaal en de ochtendetappe van de Driedaagse van De Panne in 2006. Het blijven zeldzame ogenblikken die je zeker niet maandelijks beleeft. Het gevoel? Echt topvorm. Dat roep je niet zomaar even op.’’

In deze vorm had je misschien op het wereldkampioenschap nog wat kunnen betekenen.

,,Ik heb er wel even aan gedacht, ook gehoopt dat ik een telefoontje van de bondscoach zou krijgen. Tegelijkertijd realiseerde ik me best dat ik niet op de lijst van de beste tien Nederlandse renners voor dit WK-parkoers zou voorkomen. Zo eerlijk ben ik ook wel.’’

Voor Parijs-Tours is er eigenlijk een sta-in-de-weg, en die behoort ook nog tot jouw ploeg: Gert Steegmans.

,,Nee hoor. Ik kan juist van zijn aanwezigheid profiteren. Stel nou dat ik voorop raak met een paar anderen, dan kan ik bij mijn tegenstanders altijd schermen met Gert die in het peloton zit en wiens belangen ik verdedig. Besluit ik echt door te trappen, dan doe ik dat in de overtuiging dat de kans groot is dat ik win.
Weet je wat ik wel jammer vind? Dat het seizoen bijna is gedaan, net nu ik zó goed ben. Na Parijs-Tours is er Putte-Kapellen en dan is het voorbij. Andere coureurs mopperen dat ze nog aan de bak moeten. Die snakken naar het einde. Nou, ik niet, hahaha. Het is héél aangenaam op deze manier de finishlijn, met vier zeges op zak, te bereiken. Dat is misschien niet veel, maar ik weet wel dat er coureurs genoeg zijn die dat aantal in hun hele carrière niet eens halen. Als ik het goed heb, staan er nu 37, 38 officiële overwinningen op mijn erelijst. Ik vind dat een respectabel aantal. Steven de Jongh zal in elk geval niet de geschiedenis ingaan als een renner die helemaal niets heeft gepresteerd.’’

(Bron: AD.nl)
Nieuws
> Steven sportdirecteu...
> Statement Steven de ...
> Steven dit jaar niet...
> Steven bijna de best...
> Steven: 'Wedstrijden...
 
Dagboek
> Het zit er op..
> Stijve benen in laat...
> Verwachte massasprin...
 
Programma
 
Foto's
> Supportersavond Seba...
> Veldrit 'Move to Imp...
> Sluitingsprijs Putte...
Steven De Jongh