Steven De Jongh
Steven De Jongh
 Nieuws   Archief   Biografie   Palmares   Dagboek   Programma   Foto's   Media   Gastenboek   Links   Colofon 
De Jongh, rots van Oranje
2008-09-27, 12:57
MENTOR Steven de Jongh rijdt morgen zijn zevende wereldkampioenschap. Voor het eerst is hij meer dan een knecht.

Uitgerekend de man die van Steven de Jongh (34) de jongste maanden de helpende hand kreeg om hem voor het bekende zwarte gat te behoeden, is er deels voor verantwoordelijk dat hij morgen aan de start van het WK wielrennen in Varese staat.

Het was namelijk Michael Boogerd voor wie het in juni al duidelijk was dat zijn vriend dit jaar op het wereldkampioenschap zou thuishoren. De Jongh reed gemakkelijk en bleek bovendien nooit te beroerd zijn teammakkers op sleeptouw te nemen.

Bondscoach Egon van Kessel bevestigt dat de gestopte Boogerd hem heeft getipt, maar, zo zegt hij er onmiddellijk bij: ,,De Jongh had ik in de smiezen, omdat hij wel eens heel goed in mijn plannetje voor dit WK zou passen. Volgens mij fietst er momenteel geen betere mentor rond voor jongens als Sébastian Langeveld en Martijn Maaskant. Wanneer zulke jonge coureurs een ervaren rot naast zich weten, worden ze daar automatisch beter van.''

Hij kon toen nog niet weten dat Langeveld en Maaskant, revelaties van de voorjaarsklassiekers, de inspanningen van de Tour de France allesbehalve goed zouden verwerken. De Zuidlander meldde zich twee weken geleden af, terwijl Lissenaar Langeveld misschien morgen concludeert dat hij de mondiale titelrace ook beter aan zich voorbij had kunnen laten gaan.

De belabberde fysieke gesteldheid van het duo noopte Van Kessel de rolverdeling binnen zijn negental te herzien. De Jongh profiteert er nu van: hij mag zich sparen tot de finale aanbreekt. Met een beetje fantasie zou dat moeten leiden tot de aanwezigheid van een Hollands trio in de slotfase van de 260 kilometer lange koers (vijftien ronden): Robert Gesink, Karsten Kroon en De Jongh.

Die bespiegeling begroet de Noord-Hollander met aanstekelijk gegrinnik. ,,Ik ben hier natuurlijk niet met de ambitie even wereldkampioen te worden, hè. Niemand van onze ploeg, geloof ik, hahaha. En nu ik een paar rondjes over het parkoers heb gereden, moet ik eerlijk zeggen: het is lastiger dan ik dacht. Neemt niet weg dat ik er het beste van zal maken.
,,Aan motivatie ontbreekt het niet. Ik ben al blij dat ik er weer eens bij ben. Het zou zo maar kunnen dat dit ook gelijk mijn laatste WK is. Ik ben dik in de dertig, Mendrisio volgend jaar is te zwaar, dus...''

Schrijf jezelf niet te vroeg af? Je presteert dit seizoen regelmatiger dan ooit.
,,Nou, doe daar 2007, zeker de periode na de Tour, ook maar bij. Als ik morgen de benen heb van de GP Plouay van afgelopen jaar, moet ik de finale kunnen halen.''

Heb je een verklaring voor dat sterke rijden?
,,Thuis is alles goed. Ik doe dit werk gewoon graag, ga nooit met tegenzin naar de wedstrijden. Daarbij komt dat ik nu een goede balans heb gevonden tussen rust en trainen. Vroeger wilde ik me op de training ook nog extra bewijzen. Wanneer je dat doet en veel wedstrijden fietst, verdwijnt op een gegeven moment je frisheid. Ik heb een andere invulling gezocht en gevonden. Om een voorbeeld te geven: sinds vorig jaar ben ik na de Tour wel veel gaan trainen, maar nooit intensief.''

Dat je nu pas met die aanpassingen komt! Je bent al vanaf 1996 prof.
,,Vanaf het moment dat ik bij Quick-Step ben gekomen, is er best veel veranderd. De wedstrijdbeleving is intenser, naar de koersen toeleven gebeurt veel bewuster. Er is altijd een idee waarmee we een race ingaan. De ploegleiding heeft voor iedereen een specifieke opdracht, terwijl het in mijn tijd bij Rabobank dikwijls maar aanmodderen was. Die duidelijkheid en het gevoel te worden gewaardeerd voor het werk dat je verzet, hebben een positief effect op me.''

Is er dan geen spijt dat je zo laat de overstap van Rabo naar Quick-Step hebt gemaakt?
,,Oh nee, daar denk ik nooit over na. Ik ben niet zo'n terugkijker. Ik heb altijd met m'n volle verstand mijn contracten getekend. Achteraf gezien had ik een jaar eerder weg moeten gaan bij Rabobank. Maar ja, ik had een tweejarige verbintenis getekend. Nu zat ik er net te lang; aan de andere kant was ik al blij dat ik van omgeving durfde te veranderen.''

Gaandeweg ben je uitgegroeid tot de spil van de ploeg bij wie veel renners, vooral de jongere, aankloppen. Maar ook Boonen en Boogerd kunnen op je rekenen. Dat vreet toch energie?
,,Je bent er wel mee bezig, maar niet op de fiets. Ik kan het gelukkig goed van me afzetten. Thuis pleeg je wel eens wat belletjes, lig je soms 's avonds na te denken over hoe je iets voor die mannen kunt betekenen. Maar op een bepaald moment sluit ik dat af en zitten die problemen niet meer in m'n hoofd.
,,Dat jongere coureurs me vragen stellen, vind ik absoluut niet storend. Ik merk dat ik het juist leuk vind hun te adviseren bij keuzes die moeten maken.

Joh, misschien kijken ze wel tegen me op, haha. Tijdens de Tour zochten Langeveld en Maaskant me ook steeds op. We reden vaak samen in de grupetto. Dan kwamen ze naast me rijden en vroegen ze zich bezorgd af of ze niet te laat binnen zouden komen. Ik stelde ze dan op het gemak. Nee hoor, als je dit tempo kunt aanhouden, ben je zeker op tijd aan de finish. Je hebt pas een probleem als je hier wordt gelost en daarna geen groepje meer vindt om verder mee te rijden. Dat houd je een dag vol, misschien twee, maar de derde dag ben je echt naar huis...''

(Bron: AD Sportwereld)
Nieuws
> Steven sportdirecteu...
> Statement Steven de ...
> Steven dit jaar niet...
> Steven bijna de best...
> Steven: 'Wedstrijden...
 
Dagboek
> Het zit er op..
> Stijve benen in laat...
> Verwachte massasprin...
 
Programma
 
Foto's
> Supportersavond Seba...
> Veldrit 'Move to Imp...
> Sluitingsprijs Putte...
Steven De Jongh